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比特大陆遭遇现金流危机,“矿机帝国”摇摇欲坠

时间:2023-11-05 06:48 作者:M 来源:360kuai 浏览次数:560
导读:“站在风口上、猪也能飞起来”,这是小米创始人雷军的经典名言,并且这个比喻几乎囊括了过去二十余年来,各路互联网江湖的弄潮儿如何扶摇直上、又如何轰然坠地。
比特大陆遭遇现金流危机,“矿机帝国”摇摇欲坠

“站在风口上、猪也能飞起来”,这是小米创始人雷军的经典名言,并且这个比喻几乎囊括了过去二十余年来,各路互联网江湖的弄潮儿如何扶摇直上、又如何轰然坠地。比如曾经在当年加密货币浪潮中一飞冲天的“矿机一哥”比特大陆,如今就遇到了现金流危机,甚至沦落到缓发工资的地步。

据多名比特大陆内部员工透露,该公司9月经营现金流仍未转正,因此将暂缓发放9月份全体员工的部分工资,10月7日假期后再视情况发放。目前在职场社交平台脉脉社区中,就有认证信息为比特大陆员工的用户透露,工资暂缓一事属实,目前补发了基本工资,绩效工资尚未补发。

遥想当年,比特大陆一度实现了年净利润近50亿元的成绩,甚至宣称要在纳斯达克上市。巅峰时期币圈曾流传着这样的说法,“全球每十台比特币矿机,就有七台出自这家公司;全网每挖出十个比特币,有一半以上来自它的矿场”,一度由于比特大陆掌握矿池的算力超过了比特币全网算力的50%,因此当时也被加密货币圈子认为是这个领域最有影响力的公司之一。

那么问题就来了,比特大陆是如何走到今天这般地步呢?

作为一家在加密货币领域提供产能的厂商,比特大陆主要是研发和制造ASIC芯片,也就是为矿机提供“算力”,以支持以比特币为主的加密货币挖掘。这也就意味着,比特大陆的业绩和加密货币市场的行情呈现正相关,毕竟加密货币行情好的时候,矿工购买挖矿设备的动力就会越强,可一旦加密货币的牛市结束,比特大陆的好日子就就随之终结了。

如今伴随着全球监管机构的持续加码,以及加密货币参与者的过度投机,这个市场自2017年以来的这一轮超长牛市已然宣告结束,当下的加密货币甚至被称为处于有史以来最长的熊市周期。当熊市情绪蔓延,矿工自然就不会再购买矿机,所以比特大陆也面临销售业绩不振的情况。

市场萎缩的背景下,无论比特大陆本身的矿机有多先进,需求匮乏的结果就是他们陷入了流动性枯竭的境地,通过缓发工资来保护现金流的操作并不鲜见,甚至同时还能为大幅裁员营造氛围。事实上,比特大陆本不必面临这样的窘境,毕竟同样是向矿工出售算力,隔壁的英伟达就实现了华丽转身。而其中的秘密,就是彼时被比特大陆放弃的AI。

没错,比特大陆和英伟达的核心业务是类似的,那就是都是卖算力,而且比特大陆的专用集成电路(ASIC)芯片本身也是AI行业最为常用的算力来源。

那么,比特大陆为什么没有搭上如今这一轮生成式人工智能的浪潮呢?这就要从2020年比特大陆的分裂说起了。一次不明人士抢夺营业执照的闹剧,直接将比特大陆两位创始人之间的矛盾摆在了台面上。

据悉,成立于2011年的比特大陆是由吴忌寒与詹克团携手打造,在这家公司中,毕业于北京大学经济学院的吴忌寒作为“商业大脑”,来把控市场营销方向,而来自中国科学院微电子研究所的詹克团则是“技术大脑”,并且其加盟比特大陆时还带来了一整支拥有高速低功耗芯片设计经验的团队。但在2020年,比特大陆的两个“大脑”在这家公司的未来这个议题上出现了分歧。

其中,吴忌寒选择了币圈路线,想要继续扩大比特大陆在加密货币领域影响力,詹克团则希望带领比特大陆转往人工智能方向。最终在经历了一系列的“宫斗”后,以“技术大脑”大获全胜告终。随后吴忌寒离开比特大陆,并带走了分拆出的云算力平台比特小鹿和海外矿场,詹克团以6亿美元收购包括吴忌寒等创始股东手中的股份,并继续执掌比特大陆。

比特大陆的“技术大脑”获胜,AI成为了比特大陆的新发展方向,可是詹克团尽管押中了AI,却选错了最终落地的场景。智能安防一直是比特大陆AI芯片的重点应用场景之一,其AI子公司是算丰科技,后者的人工智能产品包括AI芯片、AI计算模组,可广泛应用于人脸识别、视频结构化、城市大脑、智慧政务、智能安防等人工智能场景。

虽然AI+安防确实是一个不错的方向,可奈何这个领域已经有了大华和海康威视这样拥有深厚底蕴的巨头。对于安防这样相对保守,而且主要以B端用户为主的行业,即使搞定了客户,项目的实施周期往往也很长,回款的周期则更长。即使比特大陆有技术,但只要没有形成彼时矿机针对显卡的降维打击,想要打动B端用户就可谓是难如登天。

更不妙的是,比特大陆的ASIC芯片在AI领域完全不是CUDA加持下英伟达GPU的对手。专门为特定应用场景进行优化的ASIC芯片在相应场景确实有着更强的性能,但当下的热点却是生成式人工智能、是多模态大语言模型,几乎就没有ASIC芯片的用武之地。甚至英伟达的GPU一卡难求、ASIC芯片却备受冷落,就是当下的现实。

所以似乎是风口踩中的次数多了,就总会有马失前蹄的时候。

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